Shakespeare

William Shakespeare

De toneelstukken van William Shakespeare worden tot op de dag van vandaag regelmatig opgevoerd. Hij  is misschien wel de meest tot de verbeelding sprekende auteurs uit de geschiedenis. Zijn stukken kenmerken zich, ondanks dat ze al honderden jaren oud zijn, door tijdloze thema’s.

Het geboortehuis van William Shakespeare is een zorgvuldig gerestaureerd, 16de-eeuws vakwerkhuis gelegen in Henley Street in Stratford-upon-Avon

William Shakespeare is geboren op 23 april 1564 in het stadje Stratford-upon Avon. Hij is de zoon van John Shakespeare en Mary Arden en was de oudste van zes kinderen. Hij heeft drie broers, Gilbert, Richard en Edmund, en twee zussen, Joan en Anne. William groeit op in Warwickshire en wordt onderwezen in Stratford. Vermoedelijk studeert hij aan de Stratford Grammar School waar hij Latijnse grammatica leert en vertalingen maakt van ondermeer Cicero en Vergilius en zijn favoriete schrijver Ovidius.
Echter is er geen bewijs dat hij daadwerkelijk hier naar school ging.

In het dropje Shottery woont een boerendochter genaamd Anne Hathaway.
Je denkt wellicht meteen aan de befaamde actrice, maar in dit geval is het de naam van de echtgenote van William Shakespeare. Grote kans dat hij zijn eerste poëzie voor deze Anne Hathaway schrijft.
Hij trouwt in 1582 met haar. Hij is dan achttien. Zij is zesentwintig en in verwachting.
Ze maanden later bevalt Anne van hun dochter Susanne. Twee jaar later volgen de tweeling Hamnet en Judith.

Niet veel later laat William zijn vrouw en kinderen achter in Stratford en gaat naar Londen waar hij een carrière begint in het theater. Hij schrijft en speelt er toneelstukken voor The Lord Chamberlain’s Men.
In diverse Sonnetten van Shakespeare vinden we verwijzingen die nu gezien worden als verwijzing naar Williams gevoelens omtrent zijn vertrek. Bijvoorbeeld het sonnet uit Much ado about nothing.

Midden jaren 1590 gooit Shakespeare hoge ogen bij The Lord Chamberlain’s Men. Hij schrijft er historische stukken als Henry VI en Richard III. En ook schrijft hij één van zijn allerbekendste werken: Romeo en Julia.
Dit succes echt zal niet voorkomen hij in 1596 wordt getroffen door een grote persoonlijke tragedie. Zijn zoon Hamnet sterft op elf jarige leeftijd.

Hoewel er geen direct verband is tussen deze gebeurtenis en het schrijven van zijn tragedies, wordt er verondersteld dat dit persoonlijke drama hem aanzet dot het schrijven van zijn donkere stukken. Zijn komedies maken plaats voor o.a. The Tragedy of Hamlet, Prince of Denmark. 
Zijn twee dochters, Susanna en Judith, worden uiteindelijk zesenzestig en eenenzestig jaar.

De laatste jaren van zijn leven brengt Shakespeare opnieuw door in Stratford. Hij sterft er in 1616 op -vermoedelijk – zijn verjaardag.
De doodsoorzaak is niet bekend. Er wordt aangenomen dat hij tijdens een gezellige samenkomst met vrienden te veel heeft de dronken en aan koorts zou zijn overleden.

William Shakespeare is begraven in de  Holy Trinity Church in Stratford-upon-Avon.
Gedurende zijn leven schrijft hij minstens zevenendertig toneelstukken.
Zijn werk is integraal te lezen op shakespeare.mit.edu

Hieronder vind je een overzicht van het werk van William Shakespeare.

Overzicht

  • Tragedies

    • The Tragedy of Titus Andronicus (1593/1594)

    • The Tragedy of Romeo and Juliet (1595/1596)

    • The Tragedy of Julius Caesar (1599)

    • The Tragedy of Hamlet, Prince of Denmark (1600/1601)

    • The Tragedy of Othello, The Moor of Venice (1604)

    • The Tragedy of King Lear (1605)

    • The Tragedy of Macbeth (1606)

    • The Tragedy of Antony and Cleopatra (1606/1607)

    • The Life of Timon of Athens (1607/1608)

    • The Tragedy of Coriolanus (1607/1608)

  • Komedies

    • The Comedy of Errors (1592-1594)

    • The Taming of the Shrew (1593/1594)

    • The Two Gentlemen of Verona (1594)

    • Love’s Labour’s Lost (1594/1595)

    • A Midsummer Night’s Dream (1595/1596)

    • The Merchant of Venice (1596/1597)

    • The Merry Wives of Windsor (1597) (revisie ca. 1600/1601)

    • Much Ado About Nothing (1598/1599)

    • As You Like It (1599)

    • Twelfth Night, or What You Will (1601/1602)

    • All’s Well That Ends Well (1602/1603)

    • Measure for Measure (1604)

  • Historische stukken

    • The First Part of King Henry the Sixth (1589/1590) (revisie 1594/1595)

    • The Second Part of King Henry the Sixth (1590/1591)

    • The Third Part of King Henry the Sixth (1590/1591)

    • The Tragedy of Richard the Third (1592/1593)

    • Edward III (1592-1595) – (auteurschap onzeker)

    • The Life and Death of King John (1594-1596)

    • The Tragedy of King Richard the Second (1595)

    • The First Part of King Henry the Fourth (1596/1597)

    • The Second Part of Henry the Fourth (1598)

    • The Life of Henry the Fifth (1599)

    • The History of Troilus and Cressida (1601/1602)

    • The Famous History of the Life of King Henry the Eighth (1612/1613) (in samenwerking met John Fletcher)

  • Romances

    • Pericles, Prince of Tyre (1607/1608)

    • The Tragedy of Cymbeline (1609/1610)

    • The Winter’s Tale (1610/1611)

    • The Tempest (1611)

    • The Two Noble Kinsmen (1613) (in samenwerking met John Fletcher)

Meer lezen: